¿QUE PASÓ EN EL COLL DE LLI? – 1

¿QUÉ PASÓ EN EL COLL DE LLI?

Límite fronterizo Coll deLli (S.Barba)

Estoy analizando el paso de frontera que, a principios de febrero de 1939, realizaron los presidentes de España, Azaña, de Catalunya, Companys y de Euzkadi, Aguirre, partiendo de La Vajol para llegar al primer pueblo francés de Les Illes. La intención es que me sirva para reflejar fielmente el suceso en una nueva novela que estoy iniciando. Me interesa saber si realizaron el paso a pie, con un desnivel moderado (un acumulado de 464 m.)  aunque posiblemente nevado, como dice el relato heroico, y si fue así, el porqué y cómo. La distancia es de unos 6 kilómetros desde La Vajol al coll de Lli, y otros 7 hasta el primer pueblo francés (ver perfil en la imagen). ¿Estaban todos en forma para hacerlo? ¿Cómo se las ingeniaron para pasar todas las comitivas, formadas por políticos, familiares y cuerpos de escolta?

Paso a relatar los principales puntos de reflexión, de los que a su vez surgen jugosas anécdotas y datos escalofriantes. Ofrezco, además, algunas citas que hacen referencia a algunos de los personajes principales en tan crítico momento.

Ante la inminencia de la ocupación total de Cataluña por las tropas de Franco, el día 5 de febrero, de madrugada, empezaron a pasar políticos, sus familias y escoltas desde La Vajol a Les Illes. A primera hora lo hicieron los del Gobierno central, y dos horas más tarde los de los gobiernos autonómicos, que partían de una población cercana: Agullana. Las autoridades francesas, habían decidido cerrar las fronteras el 26 de enero, el mismo día de la caída de Barcelona, aunque ante el alud humano que se presentó, abrieron de nuevo las fronteras a los civiles el 28 de enero. Para las fuerzas militares, solo se abriría el mismo 5 de febrero, con la condición de que entregaran las armas. A renglón seguido, se les condujo a los campos “de internamiento” de las playas del Rosellón.

En su recorrido de huida del enemigo, las autoridades españolas, catalanas y vascas habían recalado, última etapa antes de Francia, en las poblaciones de Agullana (Companys y Aguirre), donde también estaba el Cuartel General del Ejército (después de pasar por Figueres y Perelada), y La Vajol (Azaña y miembros del gobierno). Desde allí, y al ser constantemente bombardeadas las rutas de carretera habituales hacia La Jonquera y Le Perthus, se optó por el camino que, desde la Vajol, conduce al pueblo francés de Les Illes, con un recorrido de unos 6 o 7 kilómetros, a través de dos puertos, el Coll de Lli y el de Manrella.

A través de las diversas memorias que posteriormente ofrezco, podemos contar con que en total pasaron más de un centenar de personalidades y familiares, y centenares de agentes del orden, entre escoltas y mossos. Posiblemente más de millar de personas. Y surge la primera duda:

—LA RUTA: Ante tal aglomeración de vips, ¿por qué se escogió el paso por el Coll de Lli y no por el cercano Coll de Manrella, más accesible? Quizá para evitar “aglomeraciones”, puesto que por el segundo pasaron unos 50.000 exiliados en menos de una semana[1] . En cualquier caso, no fue por heroísmo ni orgullo patrio que pasaron a pie, como someramente se apunta en la mayoría de los relatos. Si iban en coche, no solo las personalidades, sino también camiones de escoltas, es porqué pensaban que la ruta era practicable, aunque finalmente no lo resultara tanto. Dice el presidente Azaña: “Nos acomodamos en los coches de la policía, capaces de trepar por aquel derrumbadero[2]. No fue así por la avería del coche de Martínez Barrio, aunque se hace difícil pensar que entre tanta gente no pudieran, al menos, tirar al bosque o al barranco al utilitario de marras. Al parecer no fue fácil, puesto que aportó su hombro y su esfuerzo el propio Juan Negrín, como cuenta también Azaña: “A Martínez Barro, con una personas de su familia, a quien no vi, se le ocurrió meterse en un cochecillo que, antes de remontar la pendiente, se rompió, obstruyéndome el paso. ¡Allí vería usted al Presidente del Consejo empujar con todas sus fuerzas el coche de don Diego, para sacarlos del atolladero! Inútil. Hicimos lo restante a pie”.

Ruta La Vajol – Les Illes – La Vajol

Conclusión: el camino, aunque difícil, era posiblemente practicable para vehículos adecuados.

Dicha hipótesis se ve reforzada, a mi entender, por el hecho de que incluso uno de los camiones que pasaron las obras de arte del Prado, el nº16, ante los intensos bombardeos en las rutas principales, optó también por la ruta La Vajol-Les Illes[3], por donde pasó el día 9. Sin embargo, sea por las dimensiones del camión, o por permanecer aún allí el coche de Martínez Barrio, el último tramo lo realizaron a pie , como las autoridades, llevando las obras de arte a hombros.

Seguiré con el tema en posteriores entradas. Reflexiones sobre la cantidad de gente que componía la expedición, la relación entre ellos, con el nacionalismo a flor de piel, o las primeras gestiones al llegar al exilio.

[1] BARBA, Serge. De la frontière aux barbelés. Perpiñán. Trabucaire, 2009. Pág. 61

[2] Carta de Manuel Azaña a Osorio y Gallardo, en: AZAÑA, Manuel. Memorias de guerra. 1936-1939. Barcelona, Grijalbo Mondadori. 1996. Página 447.

[3] MONTELLÀ, Assumpta. El setè camió. Barcelona, Ara llibres. 2007. Página 133

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3 thoughts on “¿QUE PASÓ EN EL COLL DE LLI? – 1”

  1. Muy interesante. Me sorprende que todavía quedan faltan detalles y momentos por saber cómo fueron. Y hay que darse prisa h preguntar por todos lados, porque ya queda poca gente que vivió entonces y pueda aclarar y
    aportar datos…..

  2. Buenas!
    Acabo de hacer la ruta y quisiera decir que no hay tantos KM! Los 6+7 corresponden a toda la ruta circular de la ruta del exilio! Por lo tanto, solo hay 6 dsd la Vajol a Les Illes pasando por coll de Lli, y 7 de Les Illes a La Vajol pasando por el Coll de la Manrella.
    El desnivel total de toda la ruta son 460 m, pero si solo se cuenta que ellos hicieron la ida… ese desnivel se reduce a 200 y poco, perfectamente asequibles para ellos.

    Gracias por todo el trabajo que estais haciendo. Creo q es muy importante recordar todo lo que sucedió y q no caiga en el olvido!!

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